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Un telescopio de la NASA detecta agua en un sistema planetario en formación

El vapor de agua detectado sería suficiente como para llenar cinco veces los océanos de la Tierra

El telescopio espacial de la NASA Spitzer ha detectado en un sistema planetario en formación suficiente vapor de agua como para llenar cinco veces los océanos de la Tierra, según el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL).

El organismo de la NASA ha señalado en un comunicado que las observaciones del observatorio constituyen la primera visión directa de la forma en que el agua, elemento crucial en la formación de vida, comienza a formar parte de los planetas, aun de los rocosos como la Tierra.

"Por primera vez, estamos viendo como el agua se vierte en una región donde probablemente se formen los planetas", señaló Dan Watson, astrónomo de la Universidad de Rochester y autor de un estudio sobre el sistema identificado como NGC 1333-IRAS 4B. Según los astrónomos, el vapor de agua proviene de la nube central del sistema y se vierte sobre un disco de polvo estelar que sería el material de la formación inicial de los planetas.

"En la Tierra, el agua llegó en la forma de asteroides y cometas de hielo. El agua también existe como hielo en las densas nubes que forman las estrellas", manifestó Watson. "Ahora hemos visto que el agua, que cae en la forma de hielo desde un sistema estelar joven, se evapora para después congelarse nuevamente y convertirse en asteroides y cometas", agregó. "Hemos detectado la fase muy especial en la evolución de una joven estrella en la que el material de la vida avanza dinámicamente hacia un ambiente en el que se podrían formar los planetas", señaló Michael Wenero, científico de la misión del Spitzer en las oficinas de JPL en Pasadena, California.

NGC 1333-IRAS 4B se encuentra a aproximadamente mil años luz en la constelación de Perseo.