Encuentran en La Palma una especie de lagarto gigante que se creía extinguida

Unas fotografías tomadas el verano pasado demuestran su existencia

EFE San Sebastián de La Gomera 19 DIC 2007 - 17:00 CET

El lagarto gigante de La Palma, una especie que se creía extinguida y que se buscaba desde hace más de un decenio, ha sido encontrado, según ha asegurado José Antonio Mateo, biólogo del Centro de Recuperación del lagarto gigante de La Gomera. Mateo ha explicado que unas fotografías tomadas durante el pasado verano demuestran la existencia de este gran lagarto, el último animal de estas características de las islas occidentales del archipiélago canario que quedaba por descubrir.

Según Mateo, el 13 de julio de este año Luis Enrique Mínguez, del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC), en un recorrido a pie por el noreste de La Palma, se sorprendió ante la presencia de un lacértido de gran tamaño localizado junto a una pista ubicada a unos 45 metros sobre el nivel del mar.

El lagarto, que estaba a una decena de metros del observador, apenas se inquietó ante su presencia y se desplazó sin sobresaltos entre la vegetación próxima al camino, una actitud que permitió realizar una serie de fotografías con teleobjetivo.

Mateo, junto con un equipo de expertos, se desplazó al lugar del hallazgo, donde las referencias visuales próximas al animal (piedras y plantas) permitieron estimar que el lagarto mide entre 157 y 167 milímetros del hocico a la cloaca, con una longitud total media de entre 301 y 312 milímetros.

No obstante, a pesar de que el pasado octubre los expertos regresaron a la zona para buscar nuevos ejemplares, no se obtuvieron indicios de la presencia de grandes lagartos, aunque, según Mateo, podría deberse a la fecha tardía en la que se hizo la exploración.

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