Así nace un delfín

Logran fotografiar en Tenerife el parto de uno de estos cetáceos, de la variedad mular

EFE Santa Cruz de Tenerife 17 SEP 2008 - 12:07 CET

La tripulación de una embarcación dedicada a la observación de cetáceos en aguas del sur de Tenerife ha fotografiado el momento en el que un delfín mular alumbra a su cría, lo que podría ser el primer testimonio gráfico obtenido en el mundo de un parto de estos cetáceos en libertad. Las imágenes fueron captadas el 30 de agosto por Erik Bos, guía oficial de la embarcación Flipper, cuando surcaba las aguas de la isla canaria con unas 70 personas a bordo, en el tramo compredido entre la bahía de Masca y Juan López, informa en una entrevista con Efe la armadora del barco, Jennifer Dubbelaar.

Erik Bos, que también es enfermero, se percató de cómo un delfín mular que navegaba frente a la proa del barco curvaba la espalda, por lo que pensó "aquí pasa algo", señala la propietaria del "Flipper". Al darse cuenta de que el animal estaba alumbrando una cría sacó dos fotografías del momento y la tripulación alejó el barco para que el delfín tuviese tranquilidad.

"En mis 14 años de actividad nunca había visto esta situación", precisa Dubbelaar, quien comenta que tras el nacimiento del delfín lo han vuelto a ver nadando junto a su madre. De hecho, hay otro par de delfines con bebé "y un montón" de crías de ballenas piloto que surcan las aguas donde habita la población de cetáceos del sur de Tenerife. El "bebé-delfín", de apenas 70 centímetros de longitud, ha recibido el nombre de "Pollito" porque enfrente del lugar del parto hay una caleta conocida popularmente en la zona como "El pollo".

Vidal Martín, presidente de la Sociedad para el Estudio de los Cetáceos en el Archipiélago Canario (SECAC), indicó a Efe que no tiene conocimiento de que haya imágenes similares publicadas, y explicó que el hecho de que el delfín haya dado a luz delante del barco es un indicador de que estos cetáceos están bastante habituados a la presencia de las embarcaciones.

La SECAC ha hecho desde 1999 un seguimiento continuo de la población de delfines mulares en Canarias que proporciona "mucha información", y tiene el objetivo de buscar recursos para financiar varios proyectos a largo plazo que planea desarrollar en este ámbito. Como ejemplo, Vidal Martín, que también es coordinador general de la Sociedad Española de Cetáceos, precisa que la SECAC realiza un censo de la población de delfines mulares "y nos hemos llevado sorpresas muy interesantes".

De 600 a 700 ejemplares

Los biólogos han censado entre 600 y 700 ejemplares de esta especie en aguas canarias y entre las sorpresas figuran las de que los delfines mulares "tienen muy poco movimiento entre las islas". De hecho, las poblaciones de delfines mulares de Gran Canaria, Tenerife, Fuerteventura o Lanzarote no se mezclan entre sí y, tras hacer, hace dos años, un estudio genético, patrocinado por la Unión Europea, sobre estos cetáceos en La Gomera, los biólogos constataron cómo los animales tienen un patrón genético "único".

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Un momento del parto del delfín / EFE

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