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Hacia una 'hoja de ruta' internacional para buscar planetas similares a la Tierra

Un congreso sobre la exploración de cuerpos celestes habitables fuera del Sistema Solar reúne a más de 200 científicos en Barcelona

Hasta octubre de 1995 no se conocía ningún planeta extrasolar (planetas que orbitan una estrella distinta al Sol) y la Tierra parecía ser el único rincón privilegiado con vida del Universo. Pero los 'cazaplanetas', los científicos que investigan planetas fuera del Sistema Solar, tratan de encontrar y analizar cuerpos de este tipo que tengan condiciones de habilitabilidad similar a los de la Tierra. Hasta el momento se han descubierto 370 exoplanetas y la mayor parte son gigantes gaseosos, pero también se ha identificado una decena de Super Tierras (su masa es varias veces la de la Tierra). Los expertos consideran que en unos 20 años se podrían descubrir los primeros planetas de tipo terrestre en zona habitable, es decir, que podrían facilitar la vida.

Hoy se ha inaugurado el congreso Pathways 2009, Senderos hacia planetas habitables, que se celebra hasta el viernes en Cosmocaixa de Barcelona, co-presidido por Ignasi Ribas, investigador del Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña y del CSIC. Más de 200 científicos de Estados Unidos, Europa, Japón, China e India y las agencias espaciales tratan en este encuentro de definir la nueva hoja de ruta