Un futbolista ejemplar

Juan Mata compatibiliza su carrera como deportista de élite con el estudio de dos carreras

SANTOS GONZÁLEZ 15 SEP 2011 - 17:13 CET
Santos González, catedrático de Álgebra de la Universidad de Oviedo y vicepresidente de la Real Sociedad Matemática Española, traza el perfil académico y humano de Juan Mata, fubolista internacional que ha planteado el 27 desafío matemático de EL PAÍS

Conozco desde hace mucho años, desde que era un niño, la carrera deportiva y la trayectoria personal de Juanín Mata, cuyo padre es amigo íntimo de mi hermano Miguel. De la primera poco tengo que añadir a lo que ya saben los buenos aficionados al fútbol: que a sus 23 años es campeón del mundo y uno de los jugadores españoles con más proyección, que ha triunfado en un gran club como es el Valencia y que ha fichado y se está ganando el puesto en uno de los mejores equipos de Europa, el Chelsea.

De su faceta intelectual sí que puedo decir muchas cosas que quizá los aficionados no sepan. He seguido a pie de obra sus estudios, como amigo de su padre que también fue futbolista, dada mi experiencia en el mundo académico. Y desde luego he podido observar que Juanín ha sido siempre un alumno responsable, inquieto y con enormes ganas de aprender y de formarse. Un alumno ejemplar.

Siempre tuvo claro que lo suyo era el deporte pero también que ese mundo, por mucho que llegara a ganar, sería un mundo efímero. Y que por ello debía también formarse y estudiar. Ahora se ha convertido en un ejemplo para los chavales que quieren ser como él deportistas de élite sin descuidar su formación. Se esfuerza en el campo como el que más -ahí están los resultados- y cuando sale de los entrenamientos se va a su casa a estudiar nada menos que dos carreras: Márketing y Educación Física. En eso, como el terreno de juego, es un cumplidor excepcional.

Le gustan mucho los temas de márketing, de relaciones públicas porque es un gran comunicador, le interesa el arte y la literatura y tiene una gran capacidad para escuchar y razonar. También se desenvuelve con soltura en mi terreno, las matemáticas, una ciencia que tiene bastante que ver con el fútbol porque el deporte también es análisis, decisión, estrategia y resolución de problemas. Así que, cuando la Real Sociedad Matemática Española le solicitó plantear un desafío matemático lo aceptó con agrado y con su habitual generosidad y soltura.

Pero siendo un gran deportista y un buen estudiante creo que Juanín es aún mejor como persona. Es muy generoso con sus compañeros y muy querido por donde pasa. Y al final, pese a todos los goles y pese a todos los títulos, un tipo sencillo, con los pies en el suelo que siempre tiene un momento para sus amigos y en general para todo el mundo. Un modelo para la juventud, un modelo para todos.

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Juan Mata, el martes en el partido de Liga de Campeones ante el Bayer Leverkusen. / PAUL GILHAM (GETTY)

Juan Mata, jugador de la selección española de fútbol y del Chelsea, presenta el 27 desafío con el que EL PAÍS celebra el centenario de la Real Sociedad Matemática Española. Envía tu respuesta a las dos preguntas que formulamos antes de las 0.00 horas del martes 20 de septiembre (medianoche del lunes, hora peninsular española) a problemamatematicas@gmail.com, entre los acertantes sortearemos una biblioteca matemática como la que cada domingo se distribuye con EL PAÍS. A continuación, para aclarar las dudas y en atención a nuestros lectores sordos, añadimos el enunciado del problema por escrito. En un colegio dos alumnos que son porteros de fútbol deciden organizar un partido. Ellos han de elegir 10 jugadores cada uno entre 20 de sus compañeros. Para ello los 20 jugadores se ponen en fila y cada uno de los porteros ha de ir escogiendo alternativamente uno de los dos jugadores que se encuentran en el extremo de la fila. Los porteros conocen el número de goles que cada uno de los jugadores ha marcado en un torneo anterior y el objetivo de ambos es conseguir un equipo que haya marcado más goles que el otro. Pues bien, la primera parte del desafío consiste en demostrar que el primero que elige tiene una estrategia para no perder nunca. Es decir, que puede haber empate pero siempre podrá elegir un equipo que sume tantos o más goles que el rival independientemente de cómo se coloquen los jugadores y de los goles que hayan marcado. La segunda parte del desafío es la siguiente: ¿Existe una estrategia análoga para el primero o para el segundo en elegir si escogen entre un grupo de 21 jugadores? (se entiende que se quedará un chico sin jugar).Perfil de Juan Mata elaborado por Santos González, catedrático de Álgebra de la Universidad de Oviedo DESAFÍOS ANTERIORES Y SUS SOLUCIONES | ENGLISH VERSION / BERNARDO MARÍN / ÁLVARO RODRÍGUEZ DE LA RÚA

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