Un lazo brillante visto por el ‘Hubble’

El telescopio espacial fotografía con gran resolución la nebulosa planetaria NGC 5189

La nebulosa planetaria NGC 5189 fotografiada por el telescopio ‘Hubble’. / NASA/ESA/(STScI/AURA)

El veterano telescopio espacial Hubble sigue ofreciendo sus dosis de espectáculo celeste. Ahora ha fotografiado una nebulosa planetaria que parece un lazo cósmico de colores brillantes y finos encajes de gas. La nebulosa elegida es NGC 5189, el estadio final de una estrella como el Sol que, al haber consumido el combustible que la hacía brillar, lanza al espacio gran parte de sus capas externas y brillan al calentarse. Nuestro Sol acabará así dentro de unos 5.000 millones de años.

En la imagen del Hubble, gracias a su gran resolución, se distinguen las estructuras que forma la radiación emitida por el astro en las nubes de gas, con unos nódulos densos que permiten hacerse una idea del tamaño de la nebulosa: cada uno de estos nódulos tienen un tamaño similar al de nuestro Sistema Solar, explica la NASA. El astro, en el centro, es una densa enana blanca que tendrá el tamaño de la Tierra y que no es más que un punto de luz en la fotografía. Pero es precisamente la rotación del astro lo que genera la forma de esta nebulosa, como una S al revés o un gran lazo.

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