Las abejas avisan a sus congéneres de las plantas donde existe peligro de ataque

Los insectos que viven en comunidad marcan con feromonas los lugares de riesgo

Simulación de un ataque a una abeja durante el experimento. / ana l. llandres (sinc)

El complejo sistema de comunicación de las abejas incorpora un nuevo elemento. Aparte del complicado baile que indica dónde hay plantas ricas en néctar o de liderar ataques a depredadores que se acercan a las colmenas, se ha descubierto que los insectos que viven en comunidad también avisan a sus compañeras de dónde han sido atacadas por un depredador.

Un trabajo de la Universidad de Tours (Francia) y la Estación Experimental de Zonas Áridas de Almería (EEZA-CSIC) publicado en Animal Behaviour muestra que los animales que viven en colmenas tienden a marcar con feromonas aquellas flores en las que han sido atacadas. En cambio, los animales solitarios –no todas las abejas viven en enjambres- no lo hacen. Como las señales son exclusivas para sus congéneres, solo los otros animales de una colmena captan el aviso.

En el estudio se simuló el ataque a las abejas que se aproximaban a flores determinadas presionándolas con unas pinzas, como si fuera el pico de un ave. Y se midió qué pasaba con otros insectos. Si se trataba de miembros del mismo enjambre, captaban la señal y las probabilidades de que se posaran se reducía. Si el animal amenazado era de las especies amenazadas, no dejaba ninguna huella del peligro, y la probabilidad de que otra abeja de la misma especie se posara (y fuera, por tanto, más vulnerable) es mayor.

Los animales solitarios no dejan mensajes para sus congéneres

“Hasta el momento, no estaba claro el papel que pueden jugar las feromonas evasivas de alarma –feromonas que provocan una respuesta de escape cuando los insectos visitan las flores– en las abejas sociales. Nuestro resultados indican que, a diferencia de las abejas solitarias, las abejas sociales usan este tipo de señales a nivel de flor para señalizar a sus hermanas del peligro de la presencia de un depredador cercano”, ha declarado a la web de informaciones científicas SINC Ana L. Llandres, de la Universidad de Tours, investigadora principal del estudio.

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