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El ‘Hubble’ saca una nueva foto de la estrella más cercana

Próxima Centauri está a poco más de cuatro años luz de la Tierra y es muy pequeña en comparación con el Sol

La estrella Próxima Centauri fotografiada por el telescopio espacial 'Hubble'.
La estrella Próxima Centauri fotografiada por el telescopio espacial 'Hubble'.

Proxima Centauri, la estrella más próxima a la Tierra, forma parte de un trío con Alpha Centauri A y B, en la constelación del Centauro. Es un astro normalmente poco luminoso (una enana roja), que no se aprecia a simple vista, y pequeño en comparación con otras estrellas: su masa es aproximadamente solo un octavo de la solar. Pero de vez en cuando sufre cambios importantes en su brillo debido a procesos de convección. El telescopio espacial Hubble ha sacado una nueva imagen de este astro vecino nuestro y, pese a la potencia de este observatorio, no pasa de verlo como un objeto puntual en el cielo, señala la NASA en un comunicado. Sin embargo, gracias al conjunto de telescopios VLT, del Observatorio Europeo Austral (ESO), utilizados en modo combinado (interferometría óptica), los astrónomos lograron medir su radio: un séptimo del solar o 1,5 veces el de Júpiter.

A esta estrella le queda una larguísima vida: los astrónomos calculan que seguirá siendo un astro de mediana edad durante otros cuatro billones de años, unas 300 veces la edad actual del universo. El Hubble ha tomado la nueva imagen con su Wide Field and Planetary Camera 2. Aunque se han buscado, no se han detectado planetas extrasolares en torno a Próxima Centauri.