Bruselas se propone legislar sobre la reutilización de aguas depuradas en 2015

La UE quiere que los Estados fijen metas para dar un uso concreto a las aguas tratadas

Planta potabilizadora de Aljaraque (Huelva).

La Comisión Europea tiene en agenda una legislación específica sobre la reutilización del agua. La futura normativa, que Bruselas quiere que vea la luz en 2015 y que será jurídicamente vinculante para todos los Estados miembros, propondrá directrices sobre el doble uso de los recursos hídricos y abogará por que países y regiones fijen objetivos concretos para su aprovechamiento en usos agrícolas, urbanos, industriales y recreativos. Como primer paso, el Ejecutivo comunitario ha lanzado este martes una consulta pública para recabar ideas de ciudadanos y expertos y que promete tener en cuenta en la redacción de la normativa. Pese a que el anuncio ha sido realizado por la Comisión saliente (presidida por José Manuel Durão Barroso), será el nuevo Colegio de Comisarios (presidido por Jean-Claude Juncker y que debutará en noviembre) quien deba proponer las medidas legislativas para su aprobación definitiva.

En un continente que no destaca por su capacidad para dar una segunda vida a sus aguas depuradas, que suelen acabar en ríos y lagos, la normativa que contempla el Ejecutivo comunitario tiene dos metas: incrementar la capacidad de respuesta ante las cada vez más recurrentes sequías y reducir el coste de depuración. Además, la Comisión Europea sostiene que su impacto ambiental es menor que el de otras alternativas de suministro, como la desalinización o los trasvases interregionales.

Sin embargo, "pese a las ventajas y al potencial de desarrollo" de la reutilización de aguas residuales previamente tratadas, Bruselas ve varios escollos para incrementar esta práctica: la ausencia de unas normas ambientales y sanitarias comunes a todos los 28 Estados miembros, los obstáculos a la exportación de vegetales irrigados con aguas depuradas, la tarificación "inadecuada", y la escasa sensibilización y baja aceptación social de la reutilización segura de este recurso.

En la fase de consulta pública que se abre este martes, ciudadanos, administraciones públicas y diversos colectivos relacionados con el sector del agua podrán aportar sus ideas para promover la reutilización e incrementar las tasas de aceptación colectiva. En la nota, el Ejecutivo comunitario recuerda el impacto del cambio climático sobre los recursos hídricos y subraya que, aunque los problemas de escasez de agua potable son especialmente acuciantes en zonas de bajas precipitaciones y alta densidad poblacional —entre las que se encuentran varias regiones españolas—, hay una "alta probabilidad" de que se extiendan sobre zonas templadas en las que predominan actividades económicas que requieren un consumo intensivo de agua como la agricultura, el turismo y determinadas industrias.