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La NASA enviará una nueva misión a Marte en 2016 para investigar su interior

La agencia quiere estudiar por qué el planeta rojo evolucionó de forma tan diferente a la Tierra

Reproducción cedida por la NASA del robot 'InSight'. Ampliar foto
Reproducción cedida por la NASA del robot 'InSight'. EFE

La NASA ha anunciado su próxima misión a Marte en 2016, con el objetivo de investigar el interior del planeta rojo para entender por qué evolucionó de manera tan diferente a la Tierra siendo ambos planetas rocosos. La misión, denominada InSight, cuyo acrónimo en inglés significa vistazo interior, viajará equipado de instrumentos para investigar si el núcleo de Marte es sólido o líquido como el de la Tierra, y por qué no está dividido en placas tectónicas como nuestro planeta.

Tener un conocimiento más detallado del interior del planeta para poder compararlo con la Tierra ayudará a los científicos a entender mejor cómo se formaron los planetas terrestres y por qué evolucionaron de manera tan diferente, ha asegurado la NASA.

"La exploración de Marte se ha convertido en una prioridad máxima para la NASA y la selección de InSight nos asegura que continuaremos desvelando los misterios del planeta rojo y sentaremos las bases para una misión humana", ha dicho en un comunicado el director de la NASA, Charles Bolden.

Bolden ha añadido que el reciente éxito del aterrizaje del Curiosity "ha impulsado el interés del público en la exploración espacial y el anuncio de hoy [este lunes] deja claro que habrá más misiones apasionantes a Marte".

La misión, prevista para partir en septiembre de 2016, será liderada por Bruce Banerdt del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena (California) y el equipo científico incluirá investigadores de todo el mundo. El Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia (CNES) y el Centro Alemán Aeroespacial contribuirán en el diseño de algunos de los instrumentos que portará InSight.

InSight se construirá según la tecnología espacial utilizada en la misión Phoenix, el vehículo estacionario lanzado en 2007 que determinó que hubo agua en la superficie cerca de las zonas polares del planeta.

La NASA calcula que el coste de la misión, excluyendo el sistema de lanzamiento y los servicios de mantenimiento, será de 425 millones de dólares y tendrá una duración de dos años. El CNES está al frente de un consorcio internacional que construirá un instrumento para medir las ondas sísmicas del interior del planeta y el Centro Alemán Aeroespacial construirá una sonda subterránea para medir el flujo de calor desde el interior.

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